《非凡的一生:怀念安妮·斯普林斯》(An Extraordinary Life: Remembering Anne Springs Close)

安妮斯普林斯Close的照片

上个月,慈善领域失去了一位最杰出的领袖。环保和环境保护领域、那些致力于种族和经济正义、儿童和家庭、以及南卡罗来纳人民的人也是如此。所有的一切都在一个瘦小却非凡的女人身上失去了,她就是安妮·斯普林斯·克洛斯。

我采访克洛斯太太的最后一次机会是东南基金会委员会的晚间项目.有一次,她不经意地把这比作攀登乞力马扎罗山。当我拦住她时——她意识到她说的是在她70多岁时爬山——她表现得好像这并不是什么了不起的壮举。这促使我取笑她,问她的听众中有多少人爬过乞力马扎罗山在任何年龄。当然,没有人举手。(她第三次也是最后一次登上这座山是在78岁的时候!)92岁那年,她完成了最后一次背包旅行。我有没有说过她是在合法失明的情况下做这些事的?

我第一次见到克洛斯太太时,她大约80岁。当时,我正坐在白色家园(她长大的房子)外,准备参加她主持的斯普林斯关闭基金会(Springs Close Foundation)董事会上午的会议。在一个初秋的清晨的薄雾中,一位女士向我走来,她身穿一件黑色t恤,t恤上写着霓虹绿色的奥巴马,O字里面有一个和平的符号,还有牛仔裤、马靴、法兰绒衬衫和她标志性的红色大手帕。她热情地欢迎我,解释说她一直在教残疾儿童骑自行车,准备吃早餐。

她当时正在召集基金会会议,讨论她主持的家族基金会的治理和项目重点。她对历史有很深的敬意,但也很敏锐地知道,家族的根基必须不断地加以检查和再检查。只有这种深思熟虑的考虑,才能使她们保持与时代、社区和她所寻求服务的儿童和家庭的需要相关的变化。她和她的八个孩子以及后来的执行董事安吉·麦克雷(Angie McCrae)一起,根据新的时代、压力和机遇,重新设想了长期工作的情景。十五年后的今天,我仍然对那次静修记忆犹新。

她是多么沉迷于历史啊!她的父亲是著名的第一次世界大战的王牌飞行员和作家,在父亲生病后,他最终回到了南卡罗来纳,管理纺织厂。她是最后一个乘坐兴登堡号(1936年)的人,当时她的父亲向她的母亲和10岁的安妮保证,兴登堡号绝对安全。她的母亲作为第1000名飞艇乘客受到了款待,但安妮坚定地指出,她和母亲都没有回敬“希特勒万岁”的敬礼。1945年5月8日,她在二战胜利日的庆祝活动上认识了她的丈夫。1947年,她和她的新家人回到南卡罗来纳,住在一所简陋的房子里,她将在这里度过余生。

安妮斯普林斯Close的照片。由莎拉·卡瓦诺提供。图像是有版权的

1946年,她的哥哥去世后,安妮发现自己是斯普林斯家族遗产的唯一继承人——包括慈善事业。这家人深信,在他们拥有工厂的地区,应该关心员工和他们的家人。公司保证每个城镇都有医疗部门和娱乐活动。在工厂关闭很长一段时间后,许多项目仍然为该地区的公民服务。

如果说她的冒险精神来自于她的父亲,那么她认为是她的德国保姆给了她对户外活动深深的感激和热爱。这种爱不仅体现在她的个人生活中,也体现在她的慈善事业中。安妮意识到附近的北卡罗来纳州夏洛特市可能会因郊区的无序发展而淹没这片地区,于是她在家乡建立了一个自然保护区。她将2100英亩的家庭土地纳入了一个保护区,现在提供徒步旅行、骑马、水上运动和一般娱乐活动。她的孩子们将这个保护区命名为安妮·斯普林斯·克星绿道,以纪念她的愿景、她的热情以及她对环境和该地区的承诺。虽然被这一荣誉深深感动,但她会开玩笑说,人们以为她嫁给了格林威。最近,该地区公共绿地的可用性特别受欢迎,因为大流行使人们外出娱乐和休闲。

在她生命的最后两年里,她的领导能力绝不局限于保护环境。有一个项目特别接近她的价值观和使命感,那就是组织一群妇女来推动“黑人的命也是命”(Black Lives Matter)运动。她对荣誉职位或委员会不感兴趣,但更满足于在南卡罗来纳北部分发布告、横幅和旗帜,并谈论这项事业的关键重要性。

她和女儿在家里散步时,一棵树倒了,两人都受伤了。正如绿道网站所指出的那样,“在她不屈不挠的精神、幽默感和源自深刻宗教信仰的宿命论之间,她没有忘记坐在自家95年的家门外的长椅上被树枝倒在地上的讽刺。”在医院里,她以特有的挖苦口吻说,‘我救了太多树了。’”

她的环境遗产和对Fort Mill地区人民的奉献生活在以她命名的绿道。她的家庭和慈善遗产在她幸存的8个孩子、28个孙辈和24.5个重孙辈身上得以延续。这位曾被称为福特·米尔斯“年度人物”的女性将被深深怀念和永远铭记。

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