成为慈善事业需要的领导者的四种方法

由Pexels提供的Mart Production

本文最初发表于《福布斯》并经允许在此转载。


我们通常认为,一个好的领导者应该走在前面。一个不会要求她的团队做任何她不愿意做的事的人。但是,如果站在前面的人没有做出正确决定的关键信息,会发生什么呢?如果这些信息反而存在于她周围的人那里呢?

这和慈善有什么关系?也许你能猜到。几十年来,无数的投资者和他们的董事会一直在为同样的问题而努力。他们相信自己处于有利地位,能够做出关键决定,在希望解决的问题上投资于何处。他们认为自己比他们声称要服务的人更了解或更了解他们。然而,同样是这些资助者,他们的慈善投资往往业绩不佳。相信我,那些可以从这些投资中获益的社区也同样感到沮丧。

我们的社会倾向于把财富积累等同于卓越的智力——或者至少是卓越的知识。然而,在慈善事业试图解决的社会问题上,很少有人比那些亲身经历这些斗争的人更有知识。资助人不应将贫穷或其他形式的不平等与缺乏创新能力或缺乏改善的动力混为一谈,而应在他们希望服务的社区中寻求他们想要的答案。换句话说,从后面领导。

除了像这样的好例子弗里达青年女权主义基金(Young Feminist Fund)采用参与式的拨款方式,让申请者投票决定在他们的地区向谁发放拨款(不,他们不能为自己投票)。要成为慈善事业所需的领袖,还有很多其他方式。这里有四种方法可以改变权力的平衡,提高你的资助结果:

1.让社区指导你的学习。有很多方法可以让不同的观点参与进来,从低接触学习到高决策参与。低接触的方法可能包括创建一个由社区成员组成的咨询委员会;通过焦点小组、调查和倾听会议征求意见;参加社区会议。例如,旧金山的斯图尔特基金会(Stuart Foundation)在决定是否继续一个为脱离寄养系统的青少年提供帮助的项目之前,特别收集了曾在寄养系统中生活过的高中生和大学生的观点。

2.寻找自己的解决方案。当资助者致力于解决问题时,没有什么比已经显示出重大影响的“大赌注”更让我们兴奋的了。我们中的许多人都垂涎欲滴地认为这种有证据的做法会在我们自己的社区创造奇迹。但是,我们应该认识到,没有放之四海而皆准的解决方案,即使在一个社区具有强有力的有效性证据基础的干预措施,在另一个社区也可能完全失败。文化、信任关系以及识别并建立社区独特资产的能力都是成功的关键因素。没有人比住在那里的人更了解一个社区的文化、关系和资产。让那些生活在问题中的人提供——甚至更好的是,决定——解决方案。

3.投资超出常规。一旦你给了别人传达你的理解和解决方案的能力,就到了投资的时候了。虽然你的长期受助者可能确实发挥了有价值的作用,但他们可能不是实施战略的最佳人选,或者至少不是发挥领导作用的最佳人选。一个深深嵌入社区并受到社区信任的组织——一个与上文提到的文化、关系和资产相联系的组织——可能会更好——处于领先地位。由于系统资金的不平等,这个组织可能相对于你通常的受助人资源不足。您的慈善投资可能需要包括用于能力建设、专业发展或一般运营支持的资金,以帮助组织提高和最大化其有效性。你改变的时间也需要更长一些。但最终,你将拥有一个新的盟友和更强大的社区资源,能够在未来几年继续发挥积极的影响。

4.共享决策控制权。做一个慈善家有很大的力量。你给予,别人得到。虽然这种动力可能不会很快消失,但你可以做一些事情来缓解它。具体来说,分享或放弃对决策的控制。对于家族基金会来说,这可能意味着邀请非家族成员加入基金会董事会。一些慈善家更进一步:他们决定将拨款决策的控制权移交给社区成员。

总部位于南卡罗来纳州米尔堡的斯普林斯·克洛斯基金会(Springs Close Foundation)就是这么做的。该家族基金会认识到,随着时代的变化,他们也需要改变。家庭成员搬到全国各地的社区,他们的家乡在成长和变化,他们不完全理解的需求正在浮现。

为了在这种动态的情况下保持相关性,他们为基金会所服务的每个县设立了社区咨询委员会。这些委员会就社区问题和奖助金分配问题向家庭提供建议。起初,基金会董事会拥有最终决策权,但家族很快意识到这是不必要的。社区顾问委员会是如此的成功和有洞察力,以至于基金会将他们过渡到社区委员会,拥有奖助金预算和完全的决策权,而家庭成员保留了一小部分基金会奖助金预算用于他们的自由支配奖助金。

“你不能对变化进行微观管理,”纽约市公民委员会(Citizens Committee for New York City)首席执行官拉萨恩·哈里斯(Rahsaan Harris)博士解释道,“如果你想要变革,就必须放弃一些控制权。你和你的受助人需要有承担风险的能力。你需要尝试和失败的自由。慈善家需要成为变革中的合作伙伴,而不是所有者和监督者。”

这四点适用于任何资助者,从最小的个人捐赠者到最大的全球基金会。你的工作范围和规模可能会有所不同,但有一个关键经验是必须牢记的:如果你想要支持变革,就要向那些最受影响的人学习,并放弃一些控制权。问他们需要什么来做出改变,然后给他们改变的方法。

克丽丝Putnam-Walkerly是全球慈善顾问和《妄想利他主义》的作者


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